HIGH COURT OF AUSTRALIA

www.hcourt.gov.au

ما هي المحكمة العليا High Court؟

المحكمة العليا في أستراليا High Court of Australia هي أعلى محكمة في النظام القضائي الأسترالي. وهي تستمد أساس وجودها انبثاقا من الدستور الأسترالي، المادة 71 منه التي تنص على أن: "تُخوَّل سلطة الكومنولث القضائية إلى محكمة اتحادية عليا Federal Supreme Court، تسمى المحكمة العليا في أستراليا High Court of Australia، وإلى أي محاكم أخرى حسبما تُخَوَّل في الاختصاص الاتحادي. تتكون المحكمة العليا High Court من رئيس المحكمة وعدد من القضاة الآخرين لا يقل عن اثنين، حسبما يقرر البرلمان."

تتمثل وظائف المحكمة العليا High Court في تفسير وتطبيق القانون الأسترالي؛ الفصل في القضايا ذات الأهمية الاتحادية الخاصة بما في ذلك معارضات الصلاحية الدستورية للقوانين؛ وسماع الاستئنافات، بإذن خاص، من المحاكم الاتحادية والولائية والإقليمية.

تاريخ المحكمة

انعقدت الجلسة الأولى للمحكمة العليا High Court في بانكو كورت Banco Court بالمحكمة العليا Supreme Court في ملبورن بتاريخ 6 أكتوبر 1903. لقد كانت هيئة المحكمة هيئة متميزة تضم ثلاثة قضاة كانوا بارزين في الحركة الاتحادية:

ظلت عضوية المحكمة تقتصر على ثلاثة قضاة لغاية العام 1906 عندما تمت زيادة عدد الأعضاء إلى خمسة. وفي العام 1912، تم تعيين قاضيين آخرين ولكن في العام 1933، بسبب الأزمة المالية الناجمة عن الكساد الكبير، تم تخفيض عدد أعضاء المحكمة إلى ستة قضاة عندما لم يتم ملء المنصب الشاغر. واستعادت المحكمة شكلها الحالي بسبعة قضاة في العام 1946.

تم توفير مرافق منفصلة للمحكمة العليا High Court في سيدني في العام 1923 وفي ملبورن في العام 1928. إلى حين التاريخين المذكورين، كان يتم استخدام مرافق المحكمة العليا الولائية Supreme Court في كل من المدينتين المذكورتين. كان مقر السجل الرئيسي للمحكمة العليا High Court’s Principal Registry في ملبورن حتى 1973 ثم انتقل بعدها إلى سيدني. بعدئذٍ انتقل السجل الرئيسي للمحكمة العليا إلى مقره الدائم في كانبرا في مايو 1980.

بينما تنعقد معظم الجلسات في كانبرا، يجوز أن تنعقد جلسات المحكمة في المدن الكبرى في كوينزلاند وجنوب أستراليا وأستراليا الغربية وتسمانيا. وأيضا، يتم سماع طلبات الإذن الخاص للاستئناف لدى المحكمة مرة في الشهر في ملبورن وسيدني كما تنعقد في بعض الحالات عبر دائرة الفيديو مع أديليد وبرسبين وداروين وهوبارت وبيرث.

رئيس المحكمة فرينش French AC، حاصل على وسام الشرف الأسترالي

تم تعيين روبرت شينتون فرينش Robert Shenton French AC رئيسا للمحكمة العليا High Court في أستراليا في سبتمبر 2008. وفي وقت تعيينه، كان يعمل قاضيا بالمحكمة الاتحادية في استراليا Federal Court of Australia، وهو المنصب الذي تم تعيينه فيه في نوفمبر 1986. القاضي فرينش كان أيضا عضوا إضافيا في المحكمة العليا Supreme Court بمنطقة العاصمة الأسترالية، عضو المحكمة العليا في فيجي، نائب رئيس محكمة المنافسة الأسترالية Deputy President of the Australian Competition Tribunal، وعضو غير متفرغ في لجنة الإصلاح القانوني الأسترالية Australian Law Reform Commission. القاضي فرينش، رئيس المحكمة، تخرج بدرجة في العلوم والقانون من جامعة ويسترن أستراليا. وتم ترخيصه في مهنة القانون في العام 1972 وعمل كمحامي مرافعات ومحامي إجراءات في أستراليا الغربية لغاية 1983 عندما انضم لاتحاد المحامين. في الفترة من 1994 إلى 1998 أصبح رئيسا للمجلس الوطني للمواطنين الأصليين President of the National Native Title Tribunal. في الفترة من 2001 إلى 2005، عمل رئيسا للاتحاد الأسترالي للقانون الدستوري Australian Association of Constitutional Law. في 2010، تم منح رئيس المحكمة القاضي فرينش French AC وسام الشرف الأسترالي برتبة كومبانيون من الفئة العامة Companion in the General Division of the Order of Australia.

القاضي غومو Gummow AC، حاصل على وسام الشرف الأسترالي

تم تعيين القاضي ويليام مونتاغ شارلز غومو William Montague Charles Gummow AC كقاضٍ بالمحكمة العليا High Court في أبريل 1995؛ في الوقت الذي كان فيه قاضيا بالمحكمة الاتحادية في أستراليا Federal Court of Australia. القاضي غومو تخرج من جامعة سيدني وحصل على بكالريوس الآداب وماجستير القانون. وبعد 10 سنوات من الممارسة كمحامي إجراءات، تم قبوله عضوا باتحاد المحامين بنيو ساوث ويلز في العام 1976. حصل على لقب مستشار الملكة في 1986. عمل لمدة 30 عاما محاضرا غير متفرغ في جامعة سيدني. القاضي غومو Gummow AC تم منحه وسام الشرف الأسترالي برتبة Companion في الفئة العامة General Division of the Order of Australia في العام 1997.

القاضي هين Hayne AC، حاصل على وسام الشرف الأسترالي

تم تعيين كينيث ماديسون هين Kenneth Madison Hayne AC قاضيا بالمحكمة في سبتمبر 1997. وكان يعمل وقت تعيينه قاضيا بمحكمة الاستئئاف في فكتوريا Court of Appeal of Victoria، حيث كان قد عُيِّن بها كأحد قضاتها المؤسسين في العام 1995. تخرج بدرجة في الآداب والقانون من جامعة ملبورن وحصل على بكالريوس القانون المدني من جامعة أوكسفورد Oxford. حصل على منحة رودس الدراسية Rhodes Scholar لفكتوريا في العام 1969، وانضم إلى اتحاد المحامين في فكتوريا في العام 1971، وحصل على لقب مستشار الملكة في العام 1984. مارس في المحاكم الولائية والاتحادية، وبصفة رئيسية في المسائل التجارية والدستورية والمدنية العامة. تم تعيينه قاضيا بالمحكمة العليا Supreme Court في فكتوريا في العام 1992. حصل القاضي هين Hayne AC على وسام الشرف الأسترالي Order of Australia برتبة Companion في الفئة العامة في العام 2002.

القاضي هيدون Heydon AC، حاصل على وسام الشرف الأسترالي

تم تعيين (جون) دايسون هيدون (John) Dyson Heydon AC قاضيا بالمحكمة في فبراير 2003. وكان حينئذٍ يعمل قاضيا بمحكمة الاستئناف في نيو ساوث ويلز، المنصب الذي شغله منذ العام 2000. لقد حصل القاضي هيدون على بكالريوس الآداب (BA) من جامعة سيدني وماجستير الآداب وبكالريوس القانون المدني (MA, BCL) من جامعة أوكسفورد Oxford كطالب حاصل على منحة رودس الدراسية Rhodes Scholar. وانضم إلى اتحاد المحامين بنيو ساوث ويلز في العام 1973 وحصل على لقب مستشار الملكة في العام 1987.

وعندما بلغ الرابعة والثلاثين، تم انتخابه عميدا لمدرسة القانون بجامعة سيدني للعامين 1978-1979. ومارس مهنة المحاماة منذ العام 1979 حتى تعيينه قاضيا بمحكمة الاستئناف Court of Appeal. لقد قام القاضي هيدون بتأليف عدد من الكتب القانونية منها كتابه الأول، تقييد مبدأ التجارة The Restraint of Trade Doctrine الذي تم إصداره في العام 1971. تم منح القاضي هيدون Heydon AC وسام الشرف الاسترالي برتبة Companion في الفئة العامة General Division of the Order of Australia في العام 2004.

القاضي كرينان Crennan AC، حاصلة على وسام الشرف الأسترالي

تم تعيين سوزان ماري كرينان Susan Maree Crennan AC قاضيا بالمحكمة في نوفمبر 2005. وكانت في وقت تعيينها تعمل قاضيا بالمحكمة الاتحادية في أستراليا Federal Court of Australia، المنصب الذي ظلت تشغله منذ فبراير 2004. لقد حصلت القاضي كرينان على بكالريوس الآداب ودبلوم الدراسات العليا في التاريخ (BA and PosgradDipHist) من جامعة ملبورن وبكالريوس القانون (LLB) من جامعة سيدني. لقد تم تم منح القاضي كرينان Crennan AC وسام الشرف الأسترالي برتبة Companion في الفئة العامة General Division of the Order of Australia في العام 2008. لقد انضمت القاضي كرينان Crennan لاتحاد المحامين في نيو ساوث ويلز في العام 1979 واتحاد المحامين قي فكتوريا في العام 1980. كما حصلت على لقب مستشار الملكة في العام 1989. عملت كرينان Crennan رئيسا لاتحاد المحامين الأسترالي Australian Bar Association في 1994-1995، ورئيسا لمجلس المحامين في فكتوريا في 1993-1994، ومفوضا لحقوق الإنسان Commissioner for Human Rights في 1992.

القاضي كيفل Kiefel AC، حاصلة على وسام الشرف الأسترالي

تم تعيين سوزان ماري كيفل Susan Mary Kiefel AC قاضيا بالمحكمة في سبتمبر 2007. وكانت في وقت تعيينها تعمل قاضيا بالمحكمة الاتحادية في أستراليا Federal Court of Australia، والمحكمة العليا Supreme Court بجزيرة نورفولك Norfolk. كما عملتْ قاضيا بالمحكمة العليا Supreme Court في كوينزلاند في 1993-1994 قبل التحاقها بالمحكمة الاتحادية Federal Court. انضمت إلى اتحاد المحامين في كوينزلاند في العام 1975 وكانت أول امراة في كوينزلاند تحصل على لقب مستشارة الملكة، وكان ذلك في العام 1987. لقد عملت القاضي كيفل Kiefel مفوضا غير متفرغ في لجنة الإصلاح القانوني الأسترالية Australian Law Reform Commission في 2003-2007. حصلت على درجة الماجستير في القانون من جامعة كامبردج Cambridge. لقد تم تم منح القاضي كيفل Keifel AC وسام الشرف الأسترالي برتبة Companion في الفئة العامة General Division of the Order of Australia في العام 2011.

القاضي بيل Bell AC، حاصلة على وسام الشرف الأسترالي

تم تعيين فيرجينيا مارغريت بيل  Virginia Margaret Bell AC قاضيا بالمحكمة في فبراير 2009. وكانت في وقت تعيينها تعمل قاضيا بمحكمة الاستئناف Court of Appeal في نيو ساوث ويلز. لقد تخرجت القاضي بيل من جامعة سيدني بدرجة بكالريوس القانون في العام 1977. وبعد عملها كمحامي إجراءات لمدة سبع سنوات مع مركز ريدفيرن القانوني Redfern Legal Centre، انضمت إلى اتحاد المحامين في نيو ساوث ويلز في العام 1984، وتم تعيينها كمستشار أول في العام 1997. مارست القاضي بيل Bell العمل كمحامٍ عام في الفترة من 1986 إلى 1989 قبل أن تعود إلى اتحاد المحامين مرة أخرى. عملت في الفترة من 1994 إلى 1997 مستشارا يقدم المساعدة للمفوضية الملكية في إدارة شرطة نيو ساوث ويلز. تم تعيين بيل Bell كقاضٍ بالمحكمة العليا Supreme Court في نيو ساوث ويلز في مارس 1999. وعملت رئيسا للمعهد الأسترالي للإدارة القانونية Australian Institute of Judicial Administration في الفترة من 2006 إلى 2008.

قضاة المحكمة

لقد تعاقب على المحكمة 12 رئيسا و 42 قاضيا منذ إنشائها في العام 1903.

رؤساء المحكمة

Sir Samuel Walker Griffith		1903-1919
Sir Adrian Knox				1919-1930
Sir Isaac Alfred Isaacs			1930-1931
Sir Frank Gavan Duffy			1931-1935
Sir John Greig Latham			1935-1952
Sir Owen Dixon				1952-1964
Sir Garfield Edward John Barwick	1964-1981
Sir Harry Talbot Gibbs			1981-1987
Sir Anthony Frank Mason			1987-1995
Sir (Francis) Gerard Brennan		1995-1998
(Anthony) Murray Gleeson		1998-2008
Robert Shenton French			2008-

قضاة المحكمة

Sir Edmund Barton			1903-1920
Richard Edward O’Connor			1903-1912
Sir Isaac Alfred Isaacs			1906-1930
Henry Bournes Higgins			1906-1929
Sir Frank Gavan Duffy			1913-1931
Sir Charles Powers			1913-1929
Albert Bathurst Piddington		1913-1913
Sir George Edward Rich			1913-1950
Sir Hayden Erskine Starke		1920-1950
Sir Owen Dixon				1929-1952
Herbert Vere Evatt			1930-1940
Sir Edward Aloysius McTiernan		1930-1976
Sir Dudley Williams			1940-1958
Sir William Flood Webb			1946-1958
Sir Wilfred Kelsham Fullagar		1950-1961
Sir Frank Walters Kitto			1950-1970
Sir Alan Russell Taylor			1952-1969
Sir Douglas Ian Menzies			1958-1974
Sir Victor Windeyer			1958-1972
Sir William Francis Langer Owen		1961-1972
Sir Cyril Ambrose Walsh			1969-1973
Sir Harry Talbot Gibbs			1970-1981
Sir Ninian Martin Stephen		1972-1982
Sir Anthony Frank Mason			1972-1987
Sir Kenneth Sydney Jacobs		1974-1979
Lionel Keith Murphy			1975-1986
Sir Keith Arthur Aickin			1976-1982
Sir Ronald Darling Wilson		1979-1989
Sir (Francis) Gerard Brennan		1981-1995
Sir William Patrick Deane		1982-1995
Sir Daryl Michael Dawson		1982-1997
John Leslie Toohey			1987-1998
Mary Genevieve Gaudron			1987-2003
Michael Hudson McHugh			1989-2005
William Montague Charles Gummow		1995-
Michael Donald Kirby			1996-2009
Kenneth Madison Hayne			1997-
Ian David Francis Callinan		1998-2007
(John) Dyson Heydon			2003-
Susan Maree Crennan			2005-
Susan Mary Kiefel			2007-
Virginia Margaret Bell			2009-

التعيين بالمحكمة

يتم تعيين قضاة المحكمة العليا High Court بواسطة الحاكم العام بالتفويض.

يتطلب قانون المحكمة العليا في أستراليا High Court of Australia Act من النائب العام الاتحادي التشاور مع النائب العام بكل ولاية قبل التوصية بأي تعيين بالمحكمة.

لغاية 1977، كان يتم تعيين أعضاء المحكمة العليا High Court ليعملوا بها مدى الحياة. غير أنه بعد الاستفتاء الذي تم في العام 1977، صار لزاما على كل قاضٍ بالمحكمة أن يتقاعد عند بلوغه أو بلوغها سن السبعين. ليس هنالك الآن أي قضاة معينين للعمل مدى الحياة. لقد تعاقب على المحكمة 12 رئيسا و42 قاضيا منذ افتتاح المحكمة. أحد القضاة وهو البرت باثيرست بيدينغتون Albert Bathurst Piddington تقدم باستقالته قبل توليه لمهام منصبه بهيئة المحكمة. هنالك ستة رؤساء للمحكمة تم تعيينهم من خارج هيئة المحكمة وستة رؤساء آخرون تم تعيينهم من ضمن هيئة المحكمة العليا High Court.

عمل المحكمة

تتعامل المحكمة العليا في أستراليا High Court of Australia مع القضايا التي تأتي إليها في مرحلة الاستئناف أو التي تُبتدَر إجراءاتها في المحكمة العليا High Court نفسها.

القضايا التي تتعلق بتفسير الدستور، أو التي قد يطلب فيها من المحكمة أن تحيد عن أحد قراراتها السابقة، أو التي ترى فيها المحكمة أن مبدأ القانون المعني هو أحد المباديء ذات الأهمية العامة القصوى، يتم اتخاذ القرار فيها عادة بواسطة كامل الهيئة التي تتكون من الأعضاء السبعة كلهم إذا كانوا موجودين للانعقاد.

القضايا التي ترد إلى المحكمة العليا High Court لاتخاذ القرار النهائي بشأنها تتضمن الاستئنافات ضد قرارات المحاكم العليا Supreme Court بالولايات والأقاليم، وقرارات المحكمة الاتحادية في أستراليا Federal Court of Australia وقرارات محكمة الأسرة في أستراليا Family Court of Australia ويتم التعامل معها بواسطة محكمة كاملة من خمسة قضاة.

علاوة على ذلك، هنالك مسائل معينة يمكن سماعها واتخاذ القرارات بشأنها بواسطة قاضٍ منفرد.

مواضيع القضايا التي تنظرها المحكمة تشتمل على كامل منظومة القانون الأسترالي، بما في ذلك العقود وقانون الشركات وقانون حق المؤلف والقانون الجنائي وقانون الإجراءات وقانون الضرائب والتأمين والإصابات الشخصية وقانون العقارات وقانون الأسرة والممارسات الصناعية وقانون الهجرة.

يتعلق معظم عمل المحكمة بسماع الاستئنافات ضد قرارات المحاكم الأخرى. ليس هنالك حق تلقائي في سماع الاستئناف بواسطة المحكمة العليا High Court وعلى الأطراف الراغبين في الاستئناف إقناع المحكمة في الجلسة التمهيدية بأن هنالك أسباب خاصة تستوجب نظر الاستئناف.

قرارات المحكمة العليا High Court بخصوص الاستئنافات نهائية. لا مجال لتقديم أي استئنافات لاحقة بمجرد أن يفصل في المسألة بواسطة المحكمة العليا High Court.

قواعد المحكمة، التي يرسيها القضاة، توضح الخطوات الإجرائية التي يجب على الممارسين القانونيين التقيد بها عند إعداد أي قضية للسماع، بما في ذلك إعداد كراسة الاستئناف. كراسة الاستئناف، المعدة بواسطة الوكيل القانوني للمستأنف، تحتوي على المستندات الضرورية للمحكمة للفصل في المسائل المثارة في الاستئناف.

خلال الجلسة، يقدم الأطراف أقوالهم للمحكمة، عادة من خلال ممثلين قانونيين.

نادرا ما تصدر المحكمة قرارها (الحكم) في نهاية الجلسة. بدلا عن ذلك، يتم "حجز" القرار ويُعطَى بعض الوقت بعد الجلسة. يصدر كل قاضٍ قراره أو قرارها بخصوص القضايا، وعندما لا تصدر القرارات بالإجماع، يسود القرار الصادر بواسطة الأغلبية.

الممارسة المعتادة هي قيام القضاة بإعداد أسباب خطية لقرارهم يتم تسليمها بواسطة المحكمة في جلسة لاحقة. يتم تزويد الأطراف المعنية بنسخ مطبوعة من الأحكام فور إعلان القرار بواسطة المحكمة. صور الأحكام متوفرة لدى السجل للبيع للجمهور، أو مجانا على الموقع: www.hcourt.gov.au. بعد ذلك، يتم تسجيل القرارات في تقارير قانونية وهي الآن متوفرة في قواعد بيانات قانونية مُحوسبَة.

قرارات المحكمة العليا High Court ملزمة لكل المحاكم الأخرى في استراليا.

مبنى المحكمة العليا High Court

مبنى المحكمة العليا High Court الواقع على شواطيء بحيرة بيرلي غريفن Burley Griffin هو أحد مباني كانبرا الوطنية الكبرى. ويقع في المنطقة البرلمانية، وهو مجاور للمعرض الوطني للفنون National Gallery والمعرض الوطني لرسوم الأشخاص National Portrait Gallery وقريب من مبنى المركز الوطني للعلوم والتكنولوجيا National Science and Technology Building والمكتبة الوطنية National Library. لقد تم افتتاح المبنى بواسطة صاحبة الجلالة الملكة اليزابيث الثانية Her Majesty Queen Elizabeth II في 26 مايو 1980.

إن مبنى المحكمة العليا High Court مبنى فريد. لقد تم تصميمه بواسطة الشركة المعمارية إدواردز ماديغان تورزيلو آند بريغز بي تي واي ليمتد Edwards Madigan Torzillo & Briggs Pty Ltd، الذين فازوا بعطائه في منافسة وطنية.

المبنى الذي يصل ارتفاعه إلى 40 مترا والمصمم من الخرسانة والزجاج يحتوي على عدد من العناصر الوظيفية الكبرى، متمثلة في قاعة عامة كبيرة، ثلاث قاعات محكمة، جناح إداري، ومنطقة مخصصة للقضاة.

يتم الوصول إلى الساحة الأمامية والمدخل الرئيسي للمبنى عبر منحدر احتفالي طويل. هنالك شلَّال مائي من تصميم روبرت وودوارد Robert Woodward منشأ من جرانيت جنوب أستراليا المُنَقَّط يجري على طول أحد جانبي المنحدر.

معظم الجدران الخارجية والداخلية، المنشأة بواسطة 18,400 متر مكعب من الخرسانة المستخدمة في الإنشاء، تم إخضاعها لعملية تسمى "التكسية المطرقية" "bush hammering"، تم القيام بها بأداة نَقْر تقوم بتقشير السطح وتعريض المواد التي تخلط مع الأسمنت.

مساحة المناطق المُزجَّجة تبلغ 4000 متر مربع في مجموعها وتم فيها استخدام دعائم إطارات فولاذية مما يعني أن مجالات تمدد كبيرة لزم توفيرها للتلاؤم مع التفاوت الكبير في درجات الحرارة بكانبرا. لقد تم ابتكار نظام يسمح للزجاج في الجدران بأن يتمدد أو ينكمش حسب التغيرات في درجات الحرارة ووفقا لأي حركة في الإنشاء الخرساني.

القاعة العامة

القاعة العامة ذات مساحة كبيرة لها سقف ارتفاعه 24 مترا تدعمه ركيزتان كبيرتان من الخرسانة. البلاط على الأرضية مصمم من رخام أوريسينا Aurisina الإيطالي، وهو أحد المواد الأجنبية القليلة جدا التي استوردت للاستخدام في المبنى. يتم الوصول إلى كل قاعات المحكمة الثلاث من القاعة العامة، التي غالبا ما يتم استخدامها لإقامة المعارض الثقافية والفعاليات العامة.

يوجد في القاعة العامة صندوق عرض يحتوي على الأشياء التاريخية الهامة ومسرح صغير يعرض فيلما قصيرا عن عمل المحكمة. الفيلم من إهداء اتحاد المحامين الأسترالي Australian Bar Association إلى المحكمة.

الأعمال الفنية

تم تضمين عدد من الأعمال الفنية الكبرى في تصميم المبنى. في الجدار الشمالي للقاعة العامة توجد لوحة جدارية من تصميم جان سينبيرغز Jan Senbergs تعكس تاريخ ووظيفة وتطلعات المحكمة العليا High Court. والجدارية معلقة على ما يسمى جدار الدستور Constitution Wall، ولها ست قطع مختلفة الأحجام مرتبطة بفكرة مركزية.

كما توجد لوحة جدارية أخرى من تصميم جان سينبيرغز Jan Senbergs أيضا، في الجزء الغربي من جدار الولايات States Wall تجسد دور الولايات في الاتحاد وأهمية المحكمة العليا High Court باعتبارها ذروة سنام النظام القضائي في أستراليا. تتكون الجدارية من ست قطع مزدوجة، عكست أعاليها رموز أعلام الولايات. الجزء الأسفل من القطعة المزدوجة له بنية تجريدية على أساس صور مختلفة تتعلق بكل ولاية.

خارج قاعة المحكمة الأولى، توجد لوحة شمعية أبدعها بي مادوك Bea Maddock، تصور فعاليات الجلسة الأولى للمحكمة العليا High Court في بانكو كورت Banco Court في ملبورن بتاريخ 6 أكتوبر 1903.

على الجدار الخارجي لقاعة المحكمة الثالثة توجد لوحة من أعمال ماركوس بيلبي Marcus Beilby تصور الجلسة الأولى للمحكمة العليا في أستراليا High Court of Australia في ملبورن في العام 1903. مقابلها لوحة من أعمال روبرت هانافورد Robert Hannaford تصور المحكمة وهي في حالة انعقاد في قاعة المحكمة الأولى في كانبرا في العام 2003.

قاعات المحكمة

يضم المبنى ثلاث قاعات محكمة بأحجام مختلفة يتم استخدامها لمختلف الأغراض.

تستخدم قاعة المحكمة الأولى لكافة المناسبات الاحتفالية ولنظر كافة القضايا التي تتطلب انعقاد المحكمة بكامل هيئتها المكونة من سبعة قضاة. ألواح الجدران وأثاث المعرض من خشب بلوط الخزامى tulip oak المستجلب من كوينزلاند ونيو ساوث ويلز. منصة القضاة الطويلة المقوَّسة ومنضدة المحامين مصنوعة من خشب الجارا jarrah المستجلب من أستراليا الغربية. وتم استخدام رخام أوريسينا Aurisina للأرضية ولواجهة المنصة. تم استخدام ألواح البلاكوود Blackwood في سقف الغرفة.

كما يوجد نسيج مصمم في شكل علم يضم شارات الولايات من درع الكومنولث Shield of Arms of the Commonwealth تعلوها شارة الكومنولث. وتمت حياكة النسيج في ورشة فيكتوريا للنسيج Victorian Tapestry Workshop في جنوب ملبورن.

تحتوي أبواب كل قاعة من قاعات المحكمة الثلاث على تصميم خاص، تصميم قاعة المحكمة الأولى يتميز بشبكة برونز فضي مضغوطة نحو الداخل جزئيا ومثبتة في زجاج اللوح المُصفِّح. تتمثل فكرة التصميم في درع يؤكد على وظيفة المحكمة بصفتها حامية للدستور وحريات المواطنين. وتمضي مقابض الأبواب على نفس الوتيرة حاملة تصميم الشعار.

قاعة المحكمة الثانية

تستخدم قاعة المحكمة الثانية بصورة عامة في القضايا التي تتطلب انعقاد محكمة كاملة بخمسة قضاة كما تستخدم أيضا لسماع طلبات الإذن للاستئناف عبر دائرة الفيديو.

تم تصميم قاعة المحكمة الثالثة للمسائل التي يتم التعامل فيها عادة بواسطة قاضٍ واحد. وبها منصة للمحلفين لذلك يمكن إجراء المحاكمة إذا تم رفع أي دعوى أمام المحكمة.

تم تجهيز قاعة المحكمة بخشب كوتش coach wood مع تجهيز السقف بصورة رئيسية بالزجاج مما يوفر مستوى عاليا من الإضاءة الطبيعية.

قاعة المحكمة الثالثة

لوحات رؤساء المحكمة الأحد عشر الأوائل معلقة في قاعات المحاكم الثلاث.

الصور الفوتغرافية لكل رؤساء المحكمة وقضاتها الذين عملوا بها منذ إنشائها معلقة على طول الجدار خارج قاعة المحكمة الأولى.

اللوحات التذكارية

جدار مميز في المدخل السفلي بالمبنى يحتفي برؤساء المحكمة وقضاتها الحاليين والسابقين. تحمل كل لوحة اسم القاضي والفترة التي قضاها أو قضتها في الخدمة. وبجوار المدخل السفلي هنالك لوحة وضع حجر الأساس للمبنى في العام 1975 بواسطة غوف ويتلام Gough Whitlam، رئيس الوزراء الأسترالي الأسبق.

في العمود الكبير عندما تدخل إلى القاعة العامة توجد لوحة تحيي ذكرى المساهمة في تأسيس مبنى المحكمة العليا High Court كمقر للمحكمة العليا في أستراليا High Court of Australia بواسطة السير غارفيلد بارويك Right Honourable Sir Garfield Barwick AK GCMG.

ساعات الانعقاد والعمل

في كانبرا، تنعقد المحكمة عادة لمدة أسبوعين في كل شهر باستثناء العطلات القضائية. تنعقد المحكمة عادة من يوم الثلاثاء إلى يوم الجمعة في الأسبوع الأول، وفي يوم الثلاثاء والأربعاء والخميس في الأسبوع الثاني. ساعات الانعقاد العادية من الساعة 10:15 صباحا إلى 12:45 ظهرا ومن الساعة 2:15 ظهرا إلى 4:15 عصرا.

مبنى المحكمة العليا High Court والجلسات مفتوحة للجمهور. يمكن الحصول على مزيد من المعلومات من موقع المحكمة العليا High Court الإلكتروني: www.hcourt.gov.au